¿Conocez el impacto medioambiental de tu eficiencia energética?

Independientemente de si te das cuenta o no, la energía que consumes tiene algún tipo de impacto en el medio ambiente. Del total de energía consumida en los Estados Unidos, aproximadamente el 40% se usa para generar electricidad, lo que hace que el uso de electricidad sea una parte importante de la huella ambiental de cada persona. Usar electricidad de manera más eficiente reduce tanto la cantidad de combustible necesaria para generar electricidad como la cantidad de gases de efecto invernadero y otras emisiones emitidas en el proceso. Comprender cómo la cantidad y el tipo de energía que consumimos afecta al planeta, puede promover el interés y la demanda de eficiencia energética y un mayor contenido renovable en los planes de electricidad seleccionados que pueden evitar o minimizar estos impactos de manera efectiva a medida que continuamos usando energía.

Energías Renovables: Eólica y Solar

La energía renovable es la generada a partir de recursos de reposición natural que no se agotan cuando se usan, como la energía eólica o solar. Incrementar la adopción de energía renovable puede ayudar al medio ambiente, reducir las emisiones de carbono asociadas a los combustibles fósiles y reducir las emisiones de calentamiento global. La energía limpia también puede reducir la contaminación del aire y del agua generada por las plantas de carbón y gas natural, y no tiene que considerar la escasez de agua.

Aunque el costo de instalar y mantener las energías renovables ha sido durante mucho tiempo una preocupación para la adopción masiva, los costos de los equipos de energía renovable han estado en una tendencia a la baja, lo que hace que las energías renovables sean mucho más asequibles. De hecho, las instalaciones renovables pueden operar a costos muy bajos, siendo la energía eólica y solar a gran escala las fuentes de generación de energía menos costosas.

Además de todo eso, la energía renovable puede proporcionar un sistema de energía independiente que sea confiable y barato. Esto significa que las fuentes renovables son accesibles y pueden suministrar electricidad incluso a comunidades remotas y fuera de la red.

Energía No Renovable: Combustibles Fósiles

Los combustibles fósiles, incluidos el carbón, el petróleo y el gas natural, son recursos no renovables que se forman a partir de material orgánico a lo largo de millones de años. Actualmente son la principal fuente de energía del mundo y suministran alrededor del 79% de la energía consumida en los EE. UU.

Los combustibles fósiles son importantes para satisfacer las crecientes demandas de energía y mantener el mundo en movimiento. Se utilizan masivamente para el transporte, la industria y la generación de energía. Sin embargo, usarlos tiene efectos problemáticos. La quema de combustibles fósiles se considera el factor que más contribuye a la liberación de gases de efecto invernadero. Dado que la combustión de estos combustibles emite compuestos como el dióxido de carbono y el metano, los combustibles fósiles han sido la principal causa del aumento del calentamiento global.

Es importante tener en cuenta que no todos los combustibles fósiles son igualmente dañinos, el gas natural barato tiene la mitad de las emisiones de CO2 del carbón y, aunque tiene sus propios desafíos, se considera un combustible más limpio en la transición hacia nuestro futuro bajo en carbono. De hecho, entre 2007 y 2017, EE. UU. redujo las emisiones de carbono en un 14%, reemplazando el carbón con gas más limpio de Texas. Para nuestro estado, el operador de la red de Texas ERCOT informó que en 2018 la electricidad generada en el estado provenía del 40% del gas y del 19% del viento. El carbón representó un 25% menos que el 40% de 2010.

Cómo afecta el uso de la electricidad al medio ambiente

No es tan fácil de ver, pero la eficiencia energética tiene un impacto directo en el medio ambiente.

La mayor parte de la energía del país se genera en centrales eléctricas, que queman combustibles fósiles (como gas natural y carbón) para calentar agua y producir vapor. Luego, el vapor hace girar turbinas para producir electricidad, que luego se distribuye a las comunidades. A medida que estas plantas queman combustibles fósiles, emiten grandes cantidades de gases de efecto invernadero.

Cuanto mayor es la demanda de electricidad, más combustibles fósiles consume una planta y más gases de efecto invernadero producen.

Nuestro objetivo colectivo es reducir la demanda de electricidad para que las centrales eléctricas no tengan que consumir tantos combustibles fósiles y, en consecuencia, no emitan tantos gases de efecto invernadero.

Por qué la eficiencia energética es importante para el medio ambiente

Reducir la demanda colectiva de electricidad comienza en casa – tu hogar.

Si su hogar es energéticamente eficiente, utiliza menos energía para producir el mismo resultado. Si no desperdicias energía tu hogar necesitara menos electricidad.

Si todos los hogares se vuelven energéticamente eficientes, hay una gran reducción en la cantidad de electricidad necesaria para alimentar a Texas. A su vez, esto significa que las plantas de energía queman menos combustibles fósiles y producen menos gases de efecto invernadero.

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Para ilustrar mejor el impacto ambiental del uso de energía, tenemos que explorar qué hacen los gases de efecto invernadero.

Los gases de efecto invernadero son inherentemente dañinos. Estos gases, que incluyen dióxido de carbono y metano, actúan como un efecto invernadero global. Evitan que el calor del sol se escape de la atmósfera terrestre. Mantiene la tierra caliente y habitable para millones de especies.

Debido a la actividad humana, las concentraciones de gases de efecto invernadero se dispararon, atrapando demasiado calor. El calentamiento global, como se llama el fenómeno, se puede ver en el Resumen del clima global de 2019 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Desde 1880, la temperatura combinada de la tierra y el océano aumentó a un promedio de 0.13 ° F por década. Sin embargo, la tasa promedio desde 1981 es de 0.32 ° F; es el doble.

Este cambio climático conduce a fenómenos meteorológicos extremos (sequías intensas y tormentas devastadoras) y al aumento del nivel del mar que amenazan con sumergir islas pobladas.

Como tal, para evitar que se acumulen más gases de efecto invernadero en la atmósfera, es vital reducir la quema de combustibles fósiles de todas las formas posibles.

Otra forma en que nuestro uso de energía impacta el medio ambiente es a través de la contaminación del aire. La quema de combustibles fósiles libera contaminantes al aire, como dióxido de azufre, hollín, mercurio y óxidos de nitrógeno. En los últimos años, las plantas de energía habían sido proactivas para mitigar la contaminación del aire y atrapar los contaminantes antes de que se liberaran al aire.

Sin embargo, la forma más eficaz de reducirlo es consumir menos combustible. Y esto solo sucedería si las casas y los edificios demandaran menos energía.

Otro aspecto crítico de la conservación de la energía es su impacto en los ecosistemas vivos. Las comunidades humanas no son las únicas afectadas por el calentamiento global. El cambio climático afecta las selvas tropicales, el nivel del mar, los desiertos y otros lugares deshabitados por personas.

La alteración del hábitat es el daño principal. Tomemos a los osos polares, por ejemplo. A medida que el calentamiento global derrite el hielo de los casquetes polares, los osos tienen menos tierra para vivir. Mientras tanto, el aumento del nivel del mar inunda los hábitats naturales y desplaza a innumerables animales.

Cómo puede ayudar a reducir el impacto ambiental

Es importante señalar que no todas las plantas generadoras de energía utilizan combustibles fósiles; algunos dependen de los biocombustibles y la energía nuclear. Pero es seguro decir que una gran parte de la electricidad que consume se genera en una planta que depende de combustibles fósiles.

Entonces, aquí hay algunas formas en que puede contribuir a disminuir el impacto ambiental de la energía y reducir la demanda de electricidad de las centrales eléctricas.

  • Elimina el desperdicio de energía – Descubra y solucione las fugas de energía en su hogar.
  • Cambie a electrodomésticos de bajo consumo – Utilice electrodomésticos que consuman menos energía.
  • Cambio a la energía renovable – Si es posible, busque formas de aprovechar la energía solar o eólica para su consumo diario.

EnerWisely apoya sus objetivos de acción climática

EnerWisely siempre en un gran promotor de la eficiencia energética para reducir el impacto ambiental negativo. Hemos desarrollado soluciones que ayudan a los hogares texanos a optimizar el uso de energía. Nuestra Huella digital de energía descubre fugas de energía en tu hogar para que puedas abordarlas, mientras que nuestro Energy MatchMaker te permite encontrar el plan energético que equilibre la obtención del menor costo y la reducción de las emisiones de carbono.

Nuestro equipo también trabaja para promover la educación y la conciencia energética. Nuestra asociación con Energy Star se trata de promover la eficiencia energética y ofrecer auditorías energéticas 100% gratuitas en línea a los tejanos. El objetivo de EnerWisely es capacitar a todos con herramientas gratuitas y fáciles de usar para ahorrar dinero y reducir las emisiones de carbono. Para coordinar un evento comunitario, contacta con nuestro equipo .