Impacto ambiental

Impacto ambiental

Cómo Nos Afecta Nuestra Energía

Independientemente de si te das cuenta o no, la energía que consumes tiene algún tipo de impacto en el medio ambiente. Del total de energía consumida en los Estados Unidos, aproximadamente el 40% se usa para generar electricidad, lo que hace que el uso de electricidad sea una parte importante de la huella ambiental de cada persona. Usar electricidad de manera más eficiente reduce tanto la cantidad de combustible necesaria para generar electricidad como la cantidad de gases de efecto invernadero y otras emisiones emitidas en el proceso. Comprender cómo la cantidad y el tipo de energía que consumimos afecta al planeta, puede promover el interés y la demanda de contenido renovable mayor o total en los planes de electricidad seleccionados que pueden evitar o minimizar estos impactos de manera efectiva a medida que continuamos usando la energía.

Energía No Renovable: Combustibles Fósiles

Los combustibles fósiles, incluidos el carbón, el petróleo y el gas natural, son recursos no renovables que se formaron a partir de material orgánico a lo largo de millones de años. Actualmente son la fuente de energía primaria del mundo y suministran alrededor del 79 por ciento de la energía consumida en los Estados Unidos.

Los combustibles fósiles son importantes para satisfacer las crecientes demandas de energía y mantener el mundo en movimiento. Se utilizan masivamente para el transporte, la industria y la generación de energía. Sin embargo, usarlos tiene efectos problemáticos. La quema de combustibles fósiles se considera el factor que más contribuye a la liberación de gases de efecto invernadero. Dado que la combustión de estos combustibles emite compuestos como el dióxido de carbono y el metano, los combustibles fósiles han sido la principal causa del aumento del calentamiento global.

Es importante tener en cuenta que no todos los combustibles fósiles son igualmente dañinos, el gas natural barato tiene la mitad de las emisiones de CO2 del carbón y, aunque tiene sus propios desafíos, se considera un combustible más limpio en la transición hacia nuestro futuro bajo en carbono. De hecho, entre 2007 y 2017, EE. UU. redujo las emisiones de carbono en un 14%, reemplazando el carbón con gas más limpio de Texas. Para nuestro estado, el operador de la red de Texas ERCOT informó que en 2018 la electricidad generada en el estado provenía del 40% del gas y del 19% del viento. El carbón representó un 25% menos que el 40% de 2010.

Energías Renovables: Eólica y Solar

La energía renovable es la generada a partir de recursos de reposición natural que no se agotan cuando se usan, como la energía eólica o solar. Incrementar la adopción de energía renovable puede ayudar al medio ambiente, reducir las emisiones de carbono asociadas a los combustibles fósiles y reducir las emisiones de calentamiento global. La energía limpia también puede reducir la contaminación del aire y del agua generada por las plantas de carbón y gas natural, y no tiene que considerar la escasez de agua.

Aunque el costo de instalar y mantener las energías renovables ha sido durante mucho tiempo una preocupación para la adopción masiva, los costos de los equipos de energía renovable han estado en una tendencia a la baja, lo que hace que las energías renovables sean mucho más asequibles. De hecho, las instalaciones renovables pueden operar a costos muy bajos, siendo la energía eólica y solar a gran escala las fuentes de generación de energía menos costosas.

Además de todo eso, la energía renovable puede proporcionar un sistema de energía independiente que sea confiable y barato. Esto significa que las fuentes renovables son accesibles y pueden suministrar electricidad incluso a comunidades remotas y fuera de la red.